The Volkstheater honors Walter Arlen

The Volkstheater honors Walter Arlen

"Music as a memory" Walter Arlen - A lecture recital

Wal­ter Arlen, in con­ver­sa­tion with Michael Kerbler: Mem­o­ry of the Novem­ber 1938 pogroms

A joint event with the Aus­tri­an Par­lia­ment, Bar­bara Pram­mer M.A. (Pres­i­dent of the Nation­al Coun­cil), the City of Vien­na and The event takes place in coop­er­a­tion with radio Ö1.

Wal­ter Arlen Con­cert Fly­er (in Ger­man)

Wal­ter Arlen is one of the last liv­ing com­posers of the gen­er­a­tion that was oblit­er­at­ed by the Nazis: he has, after his escape from Vien­na in 1939, not only as a music crit­ic for the Los Ange­les Times, but also as a founder of the Music Depart­ment of the Loy­ola Mary­mount Uni­ver­si­ty, con­tributed sig­nif­i­cant­ly to the cul­tur­al trans­fer of Aus­tri­an musi­cal tra­di­tion.

Wal­ter Arlen was born in 1920 as Wal­ter Aptow­itzer in Vien­na. His grand­par­ents were the founders and own­ers of the ware­house Dichter in Ottakring. On the night of 12 to 13 March 1938, Hitler’s storm troop­ers invad­ed and plun­dered his family’s apart­ment. He was abused, his father was tak­en to the prison in Kara­jan­gasse, — lat­er to the camp of Dachau, then to the camp of Buchen­wald. Wal­ter Arlen left Vien­na at the age of 14 in March 1939, a day before his visa for the U.S. was to expire.

At the end of April — his father was released from Buchen­wald — his par­ents and his sis­ter Edith fled to Eng­land. Under the name Arlen he began his new career: com­pos­er, musi­col­o­gist, music crit­ic, uni­ver­si­ty pro­fes­sor. In Chica­go, he stud­ied with the renowned com­pos­er Leo Sower­by. In 1947, Wal­ter Arlen was assis­tant to the com­pos­er Roy Har­ris, and in 1952, he began his work as a music crit­ic, in 1969 he found­ed the music depart­ment at Loy­ola Mary­mount Uni­ver­si­ty in Los Ange­les, he stayed in the board until 1998. His works include cham­ber music, songs and piano pieces. He was friends with Dar­ius Mil­haud, Vil­la Lobos and Mario Castel­n­uo­vo-Tedesco. just released a CD with songs by Wal­ter Arlen. The songs are inter­pret­ed by Rebec­ca Nelsen (sopra­no) and Chan­da Van­der­Hart (piano).

Excerpt of the Ö1 inter­view with Michael Kerbler:


Con­sult Wal­ter Arlen’s arti­cles on the Los Ange­les Times achive.

Wien (PK) – Das Par­la­ment gedenkt auch heuer in Koop­er­a­tion mit dem Volk­sthe­ater, der Stadt Wien und in ein­er Mati­nee der Novem­ber­pogrome von 1938.

Dies­mal ste­ht ein­er der let­zten noch leben­den Kom­pon­is­ten jen­er Gen­er­a­tion, die die Nation­al­sozial­is­ten aus­löschen wollte, im Zen­trum des Gedächt­niss­es. In einem “Gespräch­skonz­ert” mit Michael Kerbler blickt Wal­ter Arlen auf sein bewegtes Leben zurück. Den Ehren­schutz für diese Ver­anstal­tung hat Nation­al­rat­spräsi­dentin Bar­bara Pram­mer über­nom­men.

Die Mati­nee find­et am 6. Novem­ber 2011 um 11 Uhr im Volk­sthe­ater statt. […]

Das Gespräch wird in Ö1 am 10. Novem­ber um 21 Uhr und am 11. Novem­ber um 16 Uhr gesendet.

Wal­ter Arlen wurde 1920 als Wal­ter Aptow­itzer in Wien geboren. Nach­dem SA-Män­ner noch in der Nacht des Ein­marsches von Hitlers Trup­pen seine Woh­nung plün­derten und ihn mis­shan­del­ten, ver­ließ Arlen am 14. März 1938 Wien in Rich­tung USA. Seine Eltern flo­hen nach der Ent­las­sung seines Vaters aus Buchen­wald nach Eng­land.

In der neuen Heimat USA begann Arlen eine neue Lauf­bahn als Kom­pon­ist, Musik­wis­senschaftler, Musikkri­tik­er und Uni­ver­sität­spro­fes­sor. 1969 grün­dete er die Musik­abteilung an der Loy­ola Mary­mount Uni­ver­si­ty in Los Ange­les, deren Vor­stand er bis 1998 war. Zu seinen kom­pos­i­torischen Werken zählen Kam­mer­musik, Lieder, Songs und Stücke für Klavier.

Im Anschluss an das Gespräch­skonz­ert übergibt den von Los Ange­les nach Wien gebracht­en Vor­lass von Wal­ter Arlen an Stad­trat Andreas Mailath-Poko­rny. Rebec­ca Nelsen (Sopran) und Chan­da Van­der­Hart (Klavier) wer­den Lieder von Wal­ter Arlen inter­pretieren.


Check the pho­to gallery from Marko Lipus on the web­site of the Volk­sthe­ater.

Pho­tos: Marko Lipus

- except Volk­sthe­ater: Pho­to Andreas Prae­fcke